Pięć tygodni intensywnych wyścigów rozpocznie sezon w Europie i nie tylko

W ten weekend sezon wyścigów szosowych 2024 wejdzie na kolejny poziom, a pierwsze wyścigi mężczyzn i kobiet w europejskim kalendarzu pokrywają się z końcowymi etapami męskiego Tour Down Under i Pucharu Świata w przełajach przełajowych w Benidorm. Męska Clàssica Comunitat Valenciana 1969 i Trofeo Felanitx-Colònia Sant Jordi na Majorce rozpoczynają wypełniony pięciotygodniowym nieoficjalnym kalendarzem wyścigów „wczesnego sezonu”, który potrwa od lutego do wiosennych klasyków, które rozpoczynają się od Omloop Het Nieuwsblad w Belgii 24 lutego. Początek sezonu to jeden z najbardziej pracowitych okresów w roku. Każdy zespół, sponsor i kolarz pragnie wczesnych zwycięstw, które podniosą morale i pokażą, że są gotowi na rok 2024. Dostępna jest także cała gama punktów rankingowych UCI, które są niezbędne do uzyskania statusu WorldTour i zaproszeń ProTeam na przyszłe wyścigi WorldTour.

W ten weekend sezon wyścigów szosowych 2024 wejdzie na kolejny poziom, a pierwsze wyścigi mężczyzn i kobiet w europejskim kalendarzu pokrywają się z końcowymi etapami męskiego Tour Down Under i Pucharu Świata w przełajach przełajowych w Benidorm.

Męska Clàssica Comunitat Valenciana 1969 i Trofeo Felanitx-Colònia Sant Jordi na Majorce rozpoczynają wypełniony pięciotygodniowym nieoficjalnym kalendarzem wyścigów „wczesnego sezonu”, który potrwa od lutego do wiosennych klasyków, które rozpoczynają się od Omloop Het Nieuwsblad w Belgii 24 lutego.

Początek sezonu to jeden z najbardziej pracowitych okresów w roku. Każdy zespół, sponsor i kolarz pragnie wczesnych zwycięstw, które podniosą morale i pokażą, że są gotowi na rok 2024. Dostępna jest także cała gama punktów rankingowych UCI, które są niezbędne do uzyskania statusu WorldTour i zaproszeń ProTeam na przyszłe wyścigi WorldTour.

Wydarzenia na początku sezonu pomagają zawodnikom pracować nad kondycją wyścigową i rzemiosłem wyścigowym po długich blokach zimowych treningów, nowi członkowie drużyny mogą po raz pierwszy ścigać się razem, wyprowadzenia sprintu są testowane i dopracowane, a wszyscy kładą podwaliny pod większe cele później w sezonie.

Wiele opcji dla mężczyzn

Począwszy od wyścigów w Walencji i przyszłotygodniowego Challenge Mallorca, mężczyźni i ich zespoły mogą śledzić różne kalendarze w zależności od ich ambicji, planów sezonowych i umiejętności. Zespoły WorldTour, ProTeam i Continental ścigają się razem w niezliczonych wyścigach.

Wczesny kalendarz obejmuje Etoile de Bessèges i inne wyścigi na południu Francji, Volta a la Comunitat Valenciana, Tour Colombia, Volta ao Algarve w Portugalii, Vuelta a Andalucía Ruta Del Sol, AlUla Tour w Arabii Saudyjskiej, Tour Omanu, wyścigi UAE Tour WorldTour mężczyzn i kobiet i wiele innych.

Podczas gdy tacy zawodnicy jak Jonas Vingegaard (Visma-Lease a Bike), Mark Cavendish (Astana Qazaqstan) i niektórzy zawodnicy klasyków mogą zdecydować się na połączenie lub poprzedzenie treningu na wysokości podczas swoich debiutów w 2024 r., większość zespołów będzie realizować programy podwójnych, a nawet potrójnych wyścigów.

Tadej Pogačar (UAE Team Emirates), Primož Roglič (Bora-Hansgrohe) i Wout van Aert (Visma-Lease a Bike) rzadziej ścigają się i trenują wiosną, podczas gdy sprinterom szczególnie zależy na zwycięstwie na początku sezonu.

Od obozów drużynowych po wczesne wyścigi w Hiszpanii

Większość drużyn spędziła większą część grudnia i stycznia w Hiszpanii na obozach przygotowawczych, korzystając z cieplejszej i bardziej suchej pogody.

Wyścigi hiszpańskie na początku sezonu oferują podobne korzyści, a sobotni wyścig Clàssica Comunitat Valenciana 1969 obejmuje wspinaczkę Coll de Rates, podczas której wielu kolarzy przeszło swoje testy. Michael Matthews i Dylan Groenewegen prowadzą Jayco AlUla, Bryan Coquard stanowi zagrożenie dla Cofidisa, a na liście startowej znajduje się wielu utalentowanych młodych jeźdźców.

Wczesny sezon 2024 obejmuje także niedzielny wyścig Ruta de la Cerámica-Gran Premio Castellón na północy Walencji, oferujący drugą szansę na bardzo wczesne zwycięstwo i sprawdzian formy.

Pięciodniowe zawody Challenge de Mallorca mężczyzn odbędą się w dniach 24–28 stycznia i przyciągną kolejną serię kolarzy, którzy zadebiutują w sezonie, a Volta a la Comunitat Valenciana powróci na Costa Blanca w dniach 31 stycznia–4 lutego. W tym roku odbędą się inne wyścigi. Murcja, a następnie Vuelta a Andalucía Ruta del Sol w dniach 14–18 lutego.

O Gran Camiño zaplanowano na 22–25 lutego, a Vingegaard zadebiutuje w sezonie w pagórkowatym czterodniowym wyścigu, ścigając się u boku Egana Bernala (Ineos Grenadiers), Ciana Uijtdebroeksa (Visma-Lease a Bike) i innych wielkich nazwisk, które unikaj weekendu otwarcia i wycieczki po Zjednoczonych Emiratach Arabskich.

Tradycje południa Francji

Francja była kiedyś gospodarzem pierwszych wyścigów na początku sezonu, w których zespoły trenowały na Morzu Śródziemnym. Większość zespołów wyemigrowała do Hiszpanii, a Tour Down Under zyskało globalny charakter na początku sezonu, ale wyścigi we Francji pozostają ważnym krokiem do wiosny.

45. edycja Grand Prix Cycliste la Marseillaise rozpoczyna się 28 stycznia w Marsylii. Wszystkie francuskie zespoły wezmą udział w akcji, a Magnus Cort również zadebiutuje w Uno-X Mobility. Etoile de Bessèges-Tour du Gard odbędzie się w dniach 31 stycznia–4 lutego i zakończy się drużynową jazdą na czas wokół oszałamiającego Alès.

Następny w kolejce będzie Tour de la Provence rozgrywany w dniach 8–11 lutego, po którym nastąpi Classic Var i dwudniowy Tour des Alpes Maritimes et du Var odbywający się w dniach 16–17–18 lutego. Ostatnie wyścigi wczesnego sezonu we Francji to Faun-Ardèche Classic odbywający się 24 lutego i Drôme Classic rozgrywany 25 lutego. Więcej dni pojedynczych wyścigów oznacza więcej punktów UCI w ofercie, co przyciąga więcej zespołów.

Australia, Arabia Saudyjska, Oman, a następnie ZEA Tour

Niektórzy kolarze rozpoczęli sezon 2024 od Tour Down Under w Australii, a w przyszły weekend wezmą udział w wyścigu Cadel Evans Great Ocean Road Race, a następnie udają się do Europy, być może przez wyścigi na Bliskim Wschodzie.

AlUla Tour oferuje kolejny wczesny wyścig w ciepłą pogodę między 30 stycznia a 3 lutego, podczas gdy Tour of Oman odbywa się w dniach 10–14 lutego, a klasyczny Muscat dodaje dodatkowy dzień wyścigów 9 lutego.

Trasa UAE Tour jest tylko krótki lot i oferuje więcej możliwości sprintu i punktów WorldTour, zanim 25 lutego zostanie rozstrzygnięta klasyfikacja ogólna na wspinaczce Jebel Hafeet. Tour du Rwanda to niższa alternatywa dla wyścigów odbywających się pod koniec lutego.

Oczekuje się, że Fabio Jakobsen (Team dsm-firmenich PostNL) zadebiutuje w sezonie w Omanie, a potencjalnym pretendentem do tytułu Tour Down Under będzie Isaac Del Toro, obok kolegi z drużyny ZEA Team Emirates, Adama Yatesa.

Amerykanin Luke Lamperti po debiucie w Challenge Mallorca dołączy do składu Soudal-QuickStep i może także dać znać o sobie w sprintach. O ostatecznym zwycięzcy zadecyduje górski finisz na Green Mountain.

Trasa ZEA Tour trwa siedem etapów w dniach 19–25 lutego i pokrywa się z weekendem otwarcia, ale oferuje wyścigi na pustyni, świetne hotele i trochę zimowego słońca zamiast bruku i zimnej pogody jak w Belgii.

Kolumbijskie doświadczenie wysokościowe

Vuelta a San Juan nie odbywa się już ze względu na trudności gospodarcze w Argentynie, ale Kolumbia oferuje alternatywne doświadczenia na początku sezonu w Ameryce Południowej, a Tour Colombia ponownie odbędzie się w dniach 6–11 lutego.

Cavendish i jego koledzy z drużyny Astana Qazaqstan są już w Kolumbii i trenują na wysokościach, podczas gdy Rigoberto Uran i Richard Carapaz zadebiutują w sezonie w EF Education-EasyPost, a Bernal prowadzi reprezentację Kolumbii. Nairo Quintana będzie także ścigał się dla Movistar po wystartowaniu w mistrzostwach Kolumbii w przyszłym tygodniu.

W Portugalii zmierzą się wielkie nazwiska

Paryż-Nicea i Tirreno-Adriatico to tradycyjnie pierwsze etapowe pojedynki wyścigowe w sezonie, ale sezon zaczyna się coraz wcześniej, a znaczenie Volta ao Algarve rośnie.

W tym roku w pięcioetapowym wyścigu, który odbędzie się w dniach 14–18 lutego, wezmą udział Remco Evenepoel (Soudal-QuickStep), który zmierzy się z Tomem Pidcockiem (Ineos Grenadiers), João Almeidą (UAE Team Emirates), Tao Geogheganem Hartem (Lidl-Trek) i Van Aertem oraz inni. W sumie na starcie stanie 14 zespołów WorldTour, co podniesie jakość wyścigów.

Trasa obejmuje pagórkowaty etap do Alto da Fóia, ostatni etap do Alto do Malhāo i pagórkowatą jazdę na czas o długości 22 km. Wydaje się, że idealnie będzie, jeśli Evenepoel poinformuje już wcześniej o swojej formie na rok 2024 i zamiarach związanych z wyścigami etapowymi.

Nowy hiszpański akcent na początku sezonu damskiego

Peleton kobiet rozpoczął ściganie się na otwierającym wyścig Women’s WorldTour Tour Down Under, który wygrała Sarah Gigante (AG Insurance-Soudal), a te zawodniczki i zespoły pozostaną w Australii na następną rundę wyścigu Cadel Evans Great Ocean Road Race, który odbędzie się 27 stycznia.

Nie wszystkie zespoły wybrały się na półkulę południową, a wiele z nich rozpocznie sezony wyścigów szosowych w Europie od nowych zawodów dla kobiet Mallorca Challenge, które obejmują trzy jednodniowe wyścigi rozgrywane w dniach 20–22 stycznia.

Wyścig kobiet poprzedza zawody mężczyzn na hiszpańskiej wyspie, a całe osiem dni wyścigów przemianowano na Garden Hotels Luxcom Challenge. Zarówno wyścigi mężczyzn, jak i kobiet będą transmitowane na żywo Eurosportu I Teledeportacja w Hiszpanii.

Wyścigi kobiet na Majorce rozpoczynają się od Trofeo Felanitx-Colònia Sant Jordi, po którym następuje Trofeo Palma Femina, a następnie Trofeo Binissalem-Andratx. Wyścigi te dają zespołom kontynentalnym mnóstwo okazji do ścigania się z Światowymi Zespołami Kobiet.

Oczekuje się, że w trzech wyścigach weźmie udział sześć drużyn światowych, w których głównymi zawodnikami będą: mistrzyni olimpijska Anna Kiesenhofer (Roland), Arlenis Sierra (Movistar), Ashleigh Moolman-Pasio (AG Insurance-Soudal) i Joscelin Lowden (Uno-X Mobility). Mistrzyni Paryża-Roubaix Alison Jackson będzie rywalizować z nowo utworzoną drużyną EF Education-Cannondale, a Mavi Garcia (Liv AlUla Jayco) poprowadzi reprezentację Hiszpanii.

Więcej hiszpańskich ras

Wylęgarnia wyścigów na początku sezonu, kontynentalna Hiszpania będzie także gospodarzem wysokiej jakości peletonu podczas czterech wydarzeń – trzech 1.1. jednodniowe wyścigi i wyścig etapowy ProSeries – i nadal oferują elitarnym i drugorzędnym zespołom krajowym mnóstwo okazji do rywalizacji.

Jest to także idealny moment w sezonie dla drużyn WorldTeams na połączenie obozów wyścigowych i treningowych w ciepłym hiszpańskim słońcu wzdłuż nadmorskich społeczności od Almerii po Walencję.

Dzięki szerokiej gamie wyścigów oferujących mieszankę krótkich, stromych wspinaczek i szybkich zakończeń, trasy zapewniają kombinację wymagających wyścigów i dodatkowego treningu przed wyścigami na poziomie WorldTour w Europie.

Kolarskie Kolarstwo Kobiet Pro Costa de Almeria to pierwszy z serii hiszpańskich wyścigów odbywających się 28 stycznia, które w zeszłym roku wygrała Arianna Fidanza (Ceratizit-WNT). Wyboiste 135 km wyścigów pomiędzy Campo Hermoso i Cuevas del Almanzora prawdopodobnie zakończy się pomyślną ucieczką lub skróconym sprintem grupowym.

Kolejny jednodniowy wyścig w Vuelta CV Feminas, który odbędzie się 4 lutego, ma już szóstą edycję i stał się jednym z głównych punktów wyścigów na początku sezonu. Ubiegłoroczną edycję Movistar zakończył z wynikiem 1:2, a Floortje Mackaij odniósł solowe zwycięstwo przed Liane Lippert. Trasa ma długość 95 km i jest krótsza, ale dzięki dwóm podjazdom w połowie wyścigu w Oronet i La Frontera jest naprawdę przeznaczona dla specjalistów od ucieczki.

Następnie peleton wystartuje w czterodniowym wyścigu Setmana Ciclista Valenciana-Vuelta Comunitat odbywającym się w dniach 15–18 lutego. Poziom rywalizacji również wzrósł, ponieważ wydarzenie to jest częścią Pro Series.

Setmana Valenciana, ciesząca się dużą frekwencją, pozwala zespołom pozbyć się przedsezonowych nerwów i poznać się nawzajem w scenerii wyścigu etapowego. To także wyścig, który może ujawnić, które zespoły i kolarze są w formie, a którzy wymagają więcej przygotowań, i może wyłonić niespodziewanego zwycięzcę, tak jak miało to miejsce w zeszłym roku w Justine Ghekiere (AG Insurance-Soudal).

Jednodniowe Clasica de Almeria, które odbędzie się 25 lutego, to ostatnia szansa dla drużyn na zapewnienie sobie przedsezonowego zwycięstwa przed wiosennymi klasykami. Trasa o długości 137 km z Puebla de Vicar do Vera jest pagórkowata i obejmuje podjazd w połowie wyścigu, ale długi zjazd do mety, gdzie Emilie Fortin odniosła pierwsze zwycięstwo dla drużyny Cynisca Cycling.

Wycieczka po Zjednoczonych Emiratach Arabskich – kobiety

O tej porze roku drużyny powrócą z Australii, inne zaś będą rywalizować w Hiszpanii, ale główny nacisk i większy cel zostanie położony na UAE Tour Women, trzeciej rundzie Women’s World Tour rozgrywanej 8 lutego -11.

Inauguracyjna impreza odbyła się w 2023 r., kiedy peleton kobiet udał się na Bliski Wschód na czterodniowy wyścig, który oferował trzy możliwości sprintu zdominowane przez rywalki Lorenę Wiebes (SD Worx) i Charlotte Kool (DSM).

Na mecie na szczycie 3. etap na szczycie Jebel Hafeet został wygrany przez Elisę Longo Borghini (Lidl-Trek), która zapewniła sobie tytuł w klasyfikacji generalnej.

Tego samego można się spodziewać w przypadku edycji 2024 z podobnymi trasami, zaczynając od płaskiego etapu do Dubai Harbour, podobnie płaskiego etapu od Al Mirfa do Madinat Zayed i decydującego etapu do Jebel Hafeet przed ostatnim, niczym nie wyróżniającym się etapem wokół Abu Nabrzeże w Dhabi.

Dodaj komentarz