Gigantyczne zwycięstwo na Willunga Hill w Women’s Tour Down Under

Sarah Gigante odniosła spektakularne zwycięstwo w trzecim etapie kobiecego Tour Down Under, utrzymując się na topie po brutalnym ataku na Willunga Hill. Nienke Vinke z Teamu dsm-firmenich Post NL zdobyła drugie miejsce, a Neve Bradbury z Canyon//SRAM wygrała sprint. Gigante zaatakowała od dołu wspinaczki, początkowo ciągnąc ze sobą grupę, zanim wyruszyła solo. Liderka nocnej zmiany Cecilie Uttrup Ludwig osłabła, a cała uwaga była skupiona na mecie na szczycie wzgórza. To był wyścig, który pokazał, że Gigante powróciła do dominacji po kilku trudnych latach.

Sarah Gigante odniosła dominujące zwycięstwo na trzecim etapie kobiecego Tour Down Under i utrzymała klasyfikację generalną po brutalnym ataku na Willunga Hill.

Nienke Vinke (Team dsm-firmenich Post NL) była odległa druga, a Neve Bradbury (Canyon//SRAM) wygrała sprint, a Amanda Spratt (Lidl-Trek) zajęła trzecie miejsce na etapie. Vinke zajął drugie miejsce w klasyfikacji generalnej, 20 sekund za Gigante, a Bradbury był trzeci ze stratą 33 sekund.

Gigante zaatakowała od dołu wspinaczki, początkowo ciągnąc ze sobą wybraną grupę, zanim wyruszyła solo. Liderka nocnej zmiany Cecilie Uttrup Ludwig (FDJ – Suez) osłabła po tym, jak początkowo poszła za Gigante. Uttrup Ludwig ostatecznie zajął 14. miejsce na scenie i w sumie spadł na 9. miejsce.

Dla Gigante to rewelacyjny powrót do formy po kilku trudnych latach.

„Nawet nie jestem w stanie wiele powiedzieć, co to oznacza po tym, jak ostatni raz odbył się tutaj trzy lata temu (na Festiwalu Kolarskim w Santos). Miałem wrażenie, że od tego czasu wszystko poszło nie tak pod wieloma względami” – powiedział Gigante po mecie.

„Wrócić zataczając koło z moim nowym zespołem, a oni tak bardzo we mnie wierzą i jestem po prostu wdzięczny wszystkim, którzy we mnie wierzyli. To takie wyjątkowe.”

Wyścig kobiet Down Under był pierwszym wyścigiem Gigante z jej nowym zespołem AG Insurance-Soudal. Jej zwycięstwo jest pierwszym w historii zwycięstwem zespołu w wyścigu etapowym Women’s WorldTour i szybko podkreśliła wpływ wiary zespołu w nią, zwłaszcza po pewnych problemach z ustawieniem się na wietrze na początku etapu.

„To było naprawdę trudne. Mój zespół był niesamowity. Spaliłem wiele ich zapałek i kilka moich, ale oni nadal we mnie wierzyli.

„To nasza pierwsza trasa jako zespół WorldTour. Ally (Wollaston) wygrała pierwszy etap, ja wygrałem ostatni etap i razem wszyscy zdobyliśmy ochrową koszulkę. To po prostu szalone.”

„Jestem bardzo szczęśliwy, że udało mi się wygrać. To dość trudne, gdy masz dopiero 23 lata i wiele osób uważa, że ​​jesteś nawalony, i czasami ja też tak miałem. Po prostu ciężko było mi nadal wierzyć w siebie, ale udało mi się to zrobić, podobnie jak AG Insurance-Soudal, a teraz wygraliśmy, więc zamierzam się tym chłonąć.

Jak to się rozwinęło

Ostatni etap kobiecego Tour Down Under 2024 był pełen długo oczekiwanej bitwy pomiędzy faworytkami na wzgórzu Willunga Hill. Po raz pierwszy w historii wyścigu trasa prowadziła zawodników na kultową wspinaczkę.

Gdy Cecilie Uttrup Ludwig miała niewielką przewagę nad rywalkami wkraczającą na scenę, cała uwaga była skupiona na mecie na szczycie wzgórza. Po drugim etapie dwudziestu czterech kolarzy traciło dziesięć sekund do prowadzenia Duńczyka.

Pierwsza tajna wspinaczka tego dnia wyszła prosto z bloków, gdy kolarze opuścili Adelajdę. Pięciu kolarzy ruszyło do ataku, gdy tylko opadła flaga dyrektora wyścigu Stuarta O’Grady’ego. Należała do nich Katia Ragusa (Human Powered Health), która omal nie wyprzedziła peletonu na tyle długo, aby ponownie zdobyć maksymalną liczbę punktów na podjeździe do Windy Point, potwierdzając, że na koniec wyścigu otrzyma koszulkę Queen of the Mountain wyścig.

Kilku kolarzy przed etapem skomentowało, że uważali na potencjalny boczny wiatr, ponieważ trasa prowadziła w kierunku wybrzeża. Oznaczało to, że zespół lidera wyścigu, FDJ-Suez, chciał utrzymać wysokie tempo, ku frustracji kilku zawodników, którzy mieli nadzieję na wcześniejszą ucieczkę.

Po kilku nieudanych ruchach Stine Dale (Coop-Repsol), Haylee Fuller (BridgeLane) i Lucie Fityus (ARA-Skip Capital) skutecznie wyprzedziły grupę na 70 km przed metą. Jednak gdy wiał wiatr i zbliżał się pierwszy sprint pośredni, peleton trzymał ich na krótkiej smyczy.

Grupa została złapana przed sprintem w Willunga, co pozwoliło Ruby Roseman-Gannon (Liv AlUla Jayco) zyskać trzy dodatkowe sekundy, jej kolega z drużyny Alex Manly zdobył dwie sekundy, a Dominika Włodarczyk (UAE Team ADQ) jedną, co sprawiło, że klasyfikacja generalna była jeszcze bardziej zacięta, ponieważ Wzgórze Willunga było coraz bliżej.

Gdy peleton opuścił miasto Willunga na nieco mniej niż połowę etapu przed metą, duże zespoły podkręciły tempo, próbując wywrzeć presję na rywalach na wietrze. Broniąca tytułu mistrzyni Grace Brown (FDJ-Suez) i Gigante zostali chwilowo zwolnieni wraz ze wzrostem tempa, a para zużyła kluczową energię, gdy peleton zbliżał się do drugiego sprintu pośredniego w Snapper Point.

Włodarczyk wygrał sprint, a Roseman-Gannon był trzeci, co oznaczało, że obaj zawodnicy zremisowali na czas w tymczasowej klasyfikacji generalnej przed finałem, mając sekundę przewagi nad nocnym liderem Uttrupem Ludwigiem.

Lidl-Trek przejął kontrolę nad grupą na podejściu do wzgórza Willunga, wspierając Amandę Spratt, rozdzielając i rozciągając grupę na podejściu do podjazdu.

Nie bojąc się wiatru, który wiał w twarze kolarzy, gdy rozpoczynali podjazd, Gigante zaatakowała na 2,8 km przed metą, a Uttrup Ludwig szybko zareagowała na swoim kole. Posunięcie to stworzyło wybraną grupę pięciu osób. Niedługo potem Spratt i Bradbury zostali rozdzieleni i wydawało się, że tylko Uttrup Ludwig i Vinke mogą zostać z byłym mistrzem Australii.

Gigante ponownie przyspieszył na 2,3 km przed metą, natychmiast dystansując ochrową koszulkę i Vinke. 19-letni holenderski kolarz Vinke gonił, ale Uttrup Ludwig zniknął, a nocny lider spadł do końca etapu.

W miarę upływu czasu Gigante wydawała się niepokonana, a wcześniejsze problemy z wiatrem wydawały się odległym wspomnieniem, gdy przyspieszała wspinaczkę, za którą uzyskała także rekord Stravy.

Vinke była pod wrażeniem pościgu za jeźdźcem AG Insurance-Soudal. Powstrzymała Bradbury’ego i Spratta w biegu do linii, aby zapewnić sobie przełomowe drugie miejsce.

Zbliżając się do mety, Gigante wydała uroczysty okrzyk, który wyrażał jej ulgę i radość z przezwyciężenia problemów z poprzednich sezonów. To jej pierwsze zwycięstwo w WorldTour i takie, które z pewnością na długo pozostanie w jej pamięci.

Uzyskaj nieograniczony dostęp do wszystkich naszych relacji z Tour Down Under i Women’s Tour Down Under, w tym do relacji z Australii, najświeższych wiadomości i analiz. Dowiedz się więcej

Wyniki

Wyniki zasilane przez Pierwsza jazda na rowerze

Dodaj komentarz