Geraint Thomas przedłuża kontrakt z Ineos Grenadiers do 2025.

Geraint Thomas, zwycięzca Tour de France z 2018 roku, podpisał nowy kontrakt z Ineos Grenadiers, który będzie obowiązywał do 2025 roku. Mimo swoich 37 lat, brytyjski kolarz nadal zachwyca jako konsekwentny uczestnik Grand Tour, a jego determinacja została zaprezentowana niedawno podczas Giro d’Italia, gdzie zajął drugie miejsce.

Geraint Thomas będzie ścigał się z Ineos Grenadiers do 2025 roku po podpisaniu nowego kontraktu, na mocy którego jego kariera w brytyjskim zespole potrwa 16 lat.

Zwycięzca Tour de France z 2018 roku, mimo 37 lat na karku, nadal jest konsekwentnym kolarzem Grand Tour. W Giro d’Italia zajął drugie miejsce za Primožem Rogličem, tracąc maglia rosa dopiero na 20. etapie jazdy na czas Monte Lussari.

Oczekuje się, że Thomas będzie liderem zespołu, ale także będzie pełnił rolę mentora dla młodszych kolarzy.

„Jestem naprawdę zachwycony, że mogę przedłużyć swoją karierę jako Ineos Grenadier. Nadal uwielbiam jeździć na rowerze – ścigać się i trenować z chłopakami – każdy aspekt tego wszystkiego” – powiedział Thomas, potwierdzając, że nie ścigałby się w innym zespole i że jest to prawdopodobnie jego ostatni kontrakt.

„Choć „nigdy nie mów nigdy”, w mojej głowie jest to mój ostatni kontrakt – ale wiem, że mam przed sobą jeszcze dwa duże lata.

„Ten zespół mnie rozumie i, co ważne, wie, czego potrzeba, aby osiągnąć sukces. Mam tu kolegów z dzieciństwa – Luke’a (Rowe’a) i (Bena) Swifty’ego jako kolarzy i (Iana) Stannarda, który teraz zarządza, a Roda (Ellingwortha) znam od 2003 roku. Naprawdę czuję się tu jak w domu”.

Ineos Grenadiers ogłosił przedłużenie kontraktu Thomasa w poniedziałek po długim okresie bez żadnych ogłoszeń ze strony brytyjskiej drużyny na 2024 rok. Oczekuje się teraz innych przedłużeń kontraktów.

Thomas zasugerował, że może wrócić do klasyków, w których był mocny we wcześniejszych latach swojej kariery, wygrywając E3 Harelbeke i kończąc w pierwszej dziesiątce zarówno Paryż-Roubaix, jak i Tour of Flanders. Ma również nadzieję, że pomoże następnemu pokoleniu w Ineos, gdy brytyjska strona ponownie stanie się czołową drużyną kolarską.

„Chcę nadal być bardzo konkurencyjny we wszystkim, co robię; być może chcę znów jeździć w klasykach lub w Grand Tourach, albo pomóc komuś, kto będzie kolejnym kolarzem, ale chcę mieć pozytywny wpływ na drużynę” – powiedział Thomas.

„Jestem na takim etapie, że wciąż jestem głodny występów, ale jednocześnie cieszę się, że mogę pomóc drużynie. Chcę spróbować i pomóc nam iść naprzód, aby wrócić na sam szczyt tego sportu”.

Motywacja doświadczonego Walijczyka była wyraźna podczas Giro d’Italia, gdzie był tak blisko drugiego zwycięstwa w Wielkim Tourze.

Menedżer zespołu, Rod Ellingworth, był zachwycony przedłużeniem kontraktu z Thomasem i wyraźnie podkreślił jego kluczową rolę w przyszłości zespołu, jeśli ma on rozwinąć swoje młode talenty w przyszłych zwycięzców Tour de France.

Ineos Grenadiers przejechali osiem Wielkich Tourów bez zwycięstwa, co jest największą suszą od czasu powstania zespołu jako Team Sky w 2010 roku. Triumf Egana Bernala w Giro d’Italia w 2021 roku jest ich ostatnią podróżą na najwyższy stopień podium w jednym z Wielkich Tourów.

„Jesteśmy podekscytowani, że Geraint zdecydował się jeździć przez kolejne dwa lata jako Grenadier. „G” jest integralną częścią naszego zespołu i kultury kolarskiej” – powiedział Ellingworth.

„Nie tylko wygrał niektóre z największych wyścigów na świecie, ale także pokazał, że jest prawdziwym mistrzem poza rowerem, odgrywając kluczową rolę w całym zespole i wśród młodszych kolarzy.

„Wiemy, że jego ambicją jest ściganie się z najlepszymi i widzieliśmy w tym roku, jak blisko tego był podczas Giro d’Italia. Potem miał pecha na La Vuelta, który wykluczył go z wyścigu, ale mimo to walczył do końca z prawdziwą determinacją. To był klasyczny G i wciąż inspirujący do oglądania.

„Ambicją zespołu jest ponownie stanąć na najwyższym stopniu podium Tour de France, a Geraint będzie odgrywał integralną rolę w realizacji tego celu, ponieważ wprowadzamy do Ineos Grenadiers szereg młodych i ekscytujących talentów”.